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聖誕過節氣氛無比熱鬧,

而土耳其雖是穆斯林國家,

但在街上或百貨公司裡也能看到與聖誕相關的裝飾擺設,

土耳其人不慶祝聖誕節,

所以聖誕帽?聖誕樹?這些擺飾在土耳其人的心裡則是有新年的象徵,

他們以此做為慶祝新年的節日。


也很難想像到,看似土耳其與聖誕節的關聯性不大,

但卻有著最有淵源的故事代表,那就是「最早的聖誕老人」來自土耳其。

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圖片來源:http://stncc.net/

最早的聖誕老人(土語:Noel Baba)

是西元四世紀的一位天主教主-尼古拉斯Saint Nicholas

網站連結:http://www.stnicholascenter.org/pages/myra-lycia/


他出生於土耳其南部帕塔拉PATARA的米拉古城Myra(現稱:德姆雷Demre), 


他從年輕時就全力投身於基督教的宗教活動,後成為米拉城的主教。

且家境富有,他的父母死後就留了一大筆遺產,

而尼古拉斯就利用父母留給他的遺產一生致力幫忙有需要的窮人。


當時一戶貧苦人家,
家中三位貌美善良的女兒因為家境困苦,無錢買嫁妝而無法出嫁,
尼古拉斯經常將金幣偷偷丟進未嫁少女的家庭,讓他們能順利出嫁。
也因為當年尼古拉從屋頂把一袋的金幣從煙囪掉到屋內丟時,
經常沒丟準,掉進窮苦女孩掛在火爐旁的襪子內,

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流傳至今,就形成耶誕節要在壁爐上掛襪子的文化。

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因為尼古拉斯的善行,在他去世後,羅馬梵諦崗知道了,就將尼古拉升為主事。
後世人因為很欣賞他康概的行為,所以便尊稱他為聖人,
並把他逝世的日期12月6日定為St. Nicholas Day,
且就被安葬在土耳其南部古城米拉Myra(現稱德姆雷Demre)當地的聖尼古拉斯教堂。

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直到西元1087年,他的遺骨就被義大利商人運到義大利的巴里Bari,
現在存放在土耳其戴姆雷的聖尼古拉斯教堂內的僅是副空棺,
但教堂依然吸引不少遊客前往參觀,並帶動了當地的旅遊氛圍
每年12月14/15日,當地舉行紀念儀式祭拜他,

若在聖誕節的幾天在當地特別有耶誕過節氣氛,平時造訪就同一般小鎮一樣,

當地的紀念品店也推出了不少富有中東色彩的聖誕老人地毯和擺設,
大家如果有機會來土耳其的話,亦不妨考慮到這個小鎮參觀。

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最後不忘去大商城掃購可愛的聖誕包裝巧克力

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